5 dagen fietsen naar de Ardennen

5 dagen fietsen naar de Ardennen

Wakker worden midden in de natuur van geritsel naast je tent. Help! Het zal toch niet de herdershond van de boswachter zijn? Ik heb namelijk helemaal geen zin in een boete want wildkamperen is hier absoluut verboden. Ik rits mijn tent open en kijk buiten om me heen, ik bibber van de kou maar zie gelukkig geen boze boswachter naar me kijken. Rustig begin ik een bakje koffie te zetten, en dan opeens… opnieuw geritsel…. Ik kijk voorzichtig langs de bosjes waar ik mijn tent verdekt heb opgesteld. Wat ik daar zie, zal ik mijn leven niet meer vergeten. Twee wilde herten rennen met grote sprongen voorbij. Wat kan de ongerepte natuur mooi zijn! Dit is waar ik het voor doe, dit is waar het geluksgevoel een andere dimensie krijgt. Ik voel me vrij, ik voel me goed, waarom heb ik dit niet eerder gedaan!?

DSC_0056

De afgelopen dagen ben ik op mijn fiets vanaf mijn woonplaats richting de Ardennen in België gereden. Een onvergetelijk avontuur, en het duurde vijf dagen. Ik had een doel om in deze vijf dagen het stadje Spa in België te bereiken. Dit is ongeveer 250 kilometer fietsen, door het zuiden van Nederland en vervolgens een stuk door het noorden van België. De uitdaging was de kou, in de nacht vroor het en overdag ben je aan het zweten van het fietsen. Dat gemengd met de kou is soms geen pretje.

DSC_0083

De eerste dag begon lastig, ik verdwaalde tot twee keer toe en kwam niet tot over de grens in België. Na drie uur rijden sprong er een boutje los van mijn bagagedrager, dat maakte de start helemaal spannend. Nog een boutje en ik stond na een halve dag al met pech langs de weg! Gelukkig kwam ik tegen het einde van de dag een fietsenmaker (Halfords) tegen die er heel vriendelijk en gratis twee nieuwe boutjes in heeft gedraaid. De rest van de reis heb ik er helemaal geen last meer van gehad en werkte de zelf gemaakte constructie perfect!

DSC_0132

Waar het de eerste dag nog behoorlijk bewolkt was, kon ik op de tweede dag geen wolkje meer bespeuren. Het weer was prachtig! Ik was er zo van aan het genieten met mijn fototoestel langs de weg, dat twee automobilisten dachten dat ik aangereden was. Ik heb de Belgische bewoners dan ook als zeer netjes en vriendelijk ervaren. Alle mensen waar ik de weg aan vroeg waren heel aardig en hielpen me zo weer de fiets op. Voordat ik het wist had ik alweer een gesprek over mijn avontuur. Een jongen in Lommel vertelde me dat hij zelf een keer naar de kust in Oost België was gereden. Hij filosofeerde: “alles wat je gedaan hebt, kan niemand je meer afnemen.”

DSC_0081

Na de tweede nacht -die erg koud was (-5 graden)- besloot ik de volgende dag om een goedkoop hostel op te zoeken om wat op te warmen en om mijn spullen een beetje te kunnen wassen en drogen. Dit waren overigens de grootste kosten die ik gemaakt heb tijdens de reis. Totaal voor eten en drinken, dit hostel en een luxe verwenlunch was ik 75 euro kwijt. Voor een vijfdaagse winterreis ben ik hiermee zeer tevreden!

DSC_0087

Uiteindelijk heb ik het stadje Spa niet weten te bereiken. Dit kwam vooral omdat ik niet goed voorbereid was op de route. Ik ben te veel verdwaald en dat kostte me veel kilometers en tijd. Vandaar dat ik na de tweede dag besloot mijn afstandsdrang los te laten. Dit maakte de reis veel prettiger en rustiger. De afstand was uiteindelijk nog ruim 400 kilometer!

De dame op de volgende foto is geen volgepakte wereldreiziger, in eerste instantie dacht ik dat. In België zien de postbezorgers er zo uit!

DSC_0136

Het kriebelt alweer, ik wil weer weg. Mijn hoofd is totaal leeg door deze reis. Het doet je alle (on)realiteit even vergeten waar je in het dagelijks leven mee bezig bent. Geen verplichtingen, gaan waar je wilt. Met de fiets kom je er!

Hier een korte video van de reis…