I did it! I cycled from Rotterdam to Singapore!

I see a gray big building with a tower in front of me. Woodlands, says a road sign with big capitals. This is it. This is my last border crossing. Large buildings on the other side of the river are saying what this means for me and my journey. There is Singapore. Almost a year ago I departed from Rotterdam in the Netherlands, without even having a clue of what I was going to undertake. Chills went through my body.

Have I really cycled from Rotterdam to Singapore?

My departure from Melaka in Malaysia was with mixed feelings. It was still 250km to the final destination. I had a very nice evening in Melaka. An Asian karaoke night. If you’ve ever heard me sing then you understand how much fun this was. After a final shot of rum I made my decision. The next day I was going to break my daily record with the longest distance in one day. My daily record was 202km in Iran.

The next morning I got way too late on my bicycle for a record day. After a year of continues camping I’m still not a morning person. It wasn’t easy. Not because I couldn’t keep on cycling in a fast pace, but more because I had all these spontaneous meetings today.

In Muar a guy named Acid came cycling around a corner. Acid is a cyclist with passion and I knew him from the cycling world on the internet. Never really met him. And suddenly I cycled into him in the middle of Malaysia, nothing agreed, just a spontaneous encounter. I recognised him immediately.

And what amazing, how small the world can be!

Spontaneous lunch with Acid, dedicated cyclist from Muar in Malaysia

Later in the evening, I met a traveler on his old Yamaha motorbike. On older man from Singapore. The sweet man didn’t stopped talking. He even wanted to bring me to a safe campsite for the night. He warned me about robbery in this area. I listened to the sweet old mans stories but it started to get late. I still had not broken my record. I told him that I really needed to go and kick in some last mileage. And finally late that night I find a campsite after breaking my daily record with 10km. Now it was 211,5km!

I really was exhausted.

Longest distance of the journey - the day before Singapore

I pitched my tent there in the dark. Misquotes had bitten me all over. Ants had bitten me all over. I couldn’t care less. The end was near. 20km left to Singapore.

The next day I’m there right next to that big gray building not knowing what to really feel. Am I proud? Disappointed? Happy? I don’t know yet. Until the moment that in Singapore I get an escort by the Anza international cycling club. We went around, drink a coffee and went to the WWF Singapore office for an official welcome here in Singapore. And what a welcome it was! There was a line of people waiting, clapping, yelling! Even a waving panda!

I was getting it by now. I felt happiness. Yes, this felt great! I actually made a dream come true!

Arrival at WWF Singapore

I cycled from Rotterdam to Singapore!

  • Rob

    Hee Henk. Alle vertrouwen natuurlijk dat je het ging redden natuurlijk. Gefeliciteerd. Wel verrassend dat je op je laatste fietsdag er nog een record wil uitpompen. Ik zou denken dat je juist een stap terug doet om het nog zo lang mogenlijk te rekken. Waarschijnlijk waren je dagen op en hadden ze natuurlijk op je gerekend daar in Singapore. Wil je nogmaals bedanken voor de mooie verhalen die je met ons hebt gedeeld. Ik sta hier in de kou aan dek in de Rotterdamse haven, en als ik jou nu was zou ik m’n vlucht missen,m’n vriendinnetje daar laten komen en nog ff nagenieten Maarja. Ik ben jou niet, en heb ook niet zo’n prestatie geleverd het afgelopen jaar. Goede reis terug. Gr. Rob

    • Henk van Dillen

      Dat record had ik al een tijdje in mijn hoofd. Op een gegeven wil je ook aankomen dan os dat je hele focus op. Had ik tenminste. Graag gedaan! Dank je wel voor je reacties dit jaar!!

  • Smiley1962

    Hallo, allereerst van harte gefeliciteerd met het halen van de eindstreep, een herinnering voor het leven.
    Geniet van alle aandacht die je krijgt, ik twijfel er niet aan dat ik je binnenkort op tv zie langs komen en als je in de buurt van Emmen komt om een lezing te geven laat het me dan even weten.

    groet, Roelof

    • Henk van Dillen

      Hi Roelof, waarschijnlijk kom ik wel langs op tv ergens. Dank je wel voor je reactie en het volgen van mijn reis! Henk

  • Herman Bonnie

    Hoi Henk,

    Gefeliciteerd, wat een prestatie! Ik weet nog goed dat ik je een jaar geleden, onderweg naar mijn werk, op Radio10 hoorde vertellen wat je ging doen. Met een dot humor en nuchterheid vertelde je dat je eigenlijk niets had geregeld voor grensovergangen, visa of wat dan ook en ik dacht dat wordt helemaal niets.

    Ik heb je direct opgezocht en je het hele jaar gevolgt. Wat heb je een mooie reis gehad, ik zal je berichtjes en verslagen missen want je liet ons echt meeleven in je avontuur.

    Groetjes, Herman

    • Henk van Dillen

      Ja toen tijdens mijn eerste nacht kamperen in Nederland sprak ik Tim in de morgen. Tof dat je het een jaar lang volgehouden hebt. Dat waardeer ik. Het zal uiteraard wat veranderen maar ik probeer waardevol content te blijven delen. Ook hoe ik het dagelijks leven weer op ga pakken, daar blijf ik over schrijven. Nog twee uur en dan vlieg ik terug!

  • Roy

    Prachtig…! Heb je avonturen (bijna) dagelijks gelezen, proficiat met deze enorme prestatie! Geniet van deze dagen in Singapore!

    Groetjes uit Los Angeles,
    Roy

    • Henk van Dillen

      Dank je wel Roy!

  • Jan Makker

    GREAT !

  • Martien1948

    Ook ik wil je bedanken voor je dagelijkse leesvoer en het mee mogen beleven van je geweldige tour .. Wij allemaal dromen ervan maar komen vaak niet ver. Jou is het gelukt ,, Je gaat naar huis met herinneringen genoeg voor de rest van je leven gefeliciteerd

    • Henk van Dillen

      Graag gedaan Martien! Dank je wel voor het lezen van mijn verhalen! Datum prikken en gaan!

  • Koen Van Huut

    Hoi Henk,
    Geweldige prestatie, heb ook genoten van je verhalen en foto’s.
    Ik had vorig jaar al besloten om ook een zelfde fietstocht te ondernemen en jou avonturen en verhalen zijn erg inspirerend, kan niet wachten om zelf weg te gaan.
    Misschien spreek ik je voor vertrek nog.
    mijn site is bijna af,. http://www.vanhuutnaarher.com

    Nogmaals, bedankt voor die mooie verhalen.

    groetjes,

    Koen

    • Henk van Dillen

      Hi Koen, top, gaaf! Ik ga je website zeker checken enne succes met de voorbereiding en alles. Als ik je ergens mij kan helpen, stuur me een mailtje via de contact pagina. Je gaat een toffe tijd tegemoet!

  • Michel Lamens

    Beste Henk, bedankt voor het delen van je reis, het heeft mij wederom geïnspireerd om voor de 2de keer met de motor naar Kreta te vertrekken. Dromen moet je waar maken, je kunt je leven later niet overdoen.

    Groet Michel

    • Henk van Dillen

      Graag gedaan Michel. Tof om te horen dat je geïnspireerd bent. Wanneer ga je? Niet leuk om wat verder te gaan? Kreta is ergens in het zuiden toch? Succes met je planning! Henk

      • Michel Lamens

        Hoi Henk, ik ga van de zomer en ik zou wel langer en verder willen maar heb maar beperkt tijd helaas, al met al zal ik deze vakantie 6000 km gaan sturen en ook nog wat varen aangezien Kreta een eiland is dat ligt in het zuiden van de Egeïsche Zee.Mijn vrouw en de kinderen vliegen naar Kreta en pa komt er achteraan. Twee jaar geleden heb ik het ook gedaan, alleen toen heb ik heel veel snelweg genomen, nu neem ik iets langer de tijd om meer binnendoor te rijden.